L’impression 3D est là pour durer

L’impression en 3D fait désormais partie des technologies qui changent la façon dont sont fabriqués et développés de nombreux produits que nous utilisons chaque jour. Mais elle peut aussi changer de nombreux autres domaines de notre vie, comme les soins de santé, l’alimentation et même la construction. Quelque chose que, rien qu’en lisant cet article, vous comprendrez tout de suite.

Un peu d’histoire sur l’impression 3D

Ceux qui ne connaissent pas l’histoire de l’impression 3D sont toujours surpris de découvrir l’origine de ce produit. Une origine qui nous amène au mois de mars 1983. A cette époque, l’ingénieur Chuck Hall a créé une petite tasse en plastique noir, étant la première pièce imprimée avec cette nouvelle technologie. Il a appelé ce nouveau procédé la stéréolithographie et son fonctionnement était similaire à celui que nous utilisons encore aujourd’hui.

Cette première imprimante disposait d’un système d’impression basé sur l’utilisation d’un laser UV qui solidifiait un photopolymère visqueux comme matériau d’impression. Ce liquide était versé selon une configuration préalablement établie dans l’imprimante en fonction de la conception qui avait été introduite dans la machine. Un processus qui, à l’époque, n’avait pas la précision des modèles d’aujourd’hui. Mais il est vrai qu’elle avait déjà posé les bases de cette nouvelle technologie.

En tout cas, il s’agit d’une technologie qui a plus de 30 ans et qui n’a acquis que récemment sa notoriété et ses connaissances auprès du marché de masse. Même dans les utilisations les plus professionnelles, la création des premiers organes imprimés en 3D n’est venue qu’en 1999, ce qui nous montre une fois de plus combien la technologie est en avance sur la société.

Demandes actuelles en impression 3D

Heureusement, cette société a pu intégrer cette nouvelle technologie et en tirer le meilleur parti. Il est facile de s’en rendre compte rien qu’en regardant la grande variété de ses applications.

L’un des secteurs dans lesquels l’impression 3D a été pionnière, comme nous l’avons mentionné, est le domaine de la médecine. Un secteur dans lequel l’impression 3D permet déjà la création d’organes ou de prothèses personnalisés, avec une qualité d’impression élevée et une plus grande efficacité tant dans le processus de développement que dans le coût de celui-ci. C’est l’un des secteurs qui tire le meilleur parti de cette technologie et qui est actuellement à la pointe de ce système.

Cependant, le secteur industriel en général et le secteur automobile en particulier suivent le mouvement. Pensons que ce secteur automobile est l’un de ceux qui ont le plus bénéficié de l’arrivée de l’impression 3D, en simplifiant le processus de conception de nouvelles pièces et de nouveaux composants pour leurs véhicules.

Cela réduit considérablement les coûts de fabrication et le temps nécessaire pour mettre en œuvre l’idée sur le papier. En outre, HP a déjà présenté le premier modèle d’imprimante capable d’imprimer sur du métal et conçu spécifiquement pour ce secteur, l’avenir est donc encore plus prometteur dans ce domaine.

En ce qui concerne le reste du secteur industriel, les avantages que nous avons mentionnés pour les entreprises du secteur automobile peuvent être appliqués à ce qui a trait à tout processus industriel. Il n’est plus nécessaire de recourir au moulage par injection ou de faire des moules et des essais pour voir physiquement les dessins une fois la phase de conception terminée.

Il ne nous reste plus qu’à charger les plans dans une imprimante 3D, à attendre quelques minutes ou peut-être une heure, selon la taille, et à obtenir le modèle tangible de ce que nous avons créé. Tout cela sans oublier que cette imprimante peut également être utilisée pour fabriquer directement ces produits, bien que dans ce dernier aspect il soit encore nécessaire de réduire un peu les coûts. Et voici quelques modèles d’imprimantes 3D actuelles au cas où vous seriez intéressé à en acquérir une.

Ce qui est à venir avec l’impression 3D

L’impression 3D pouvant être appliquée à presque tous les segments du marché, de nombreux secteurs sont intéressés par l’application de cette technologie à leurs procédés. Parmi ceux qui rejoignent progressivement le processus d’impression 3D, nous en avons d’aussi différents que l’alimentation ou la construction.

En commençant par les aliments, il existe déjà plusieurs entreprises qui se consacrent à « imprimer » des aliments avec ce type de produit, en utilisant des gels comestibles comme base, auxquels sont ajoutés différents arômes et colorants communs dans l’industrie, jusqu’à ce qu’un « aliment » soit formé et imprimé à l’aide de cette technologie.

Dans d’autres cas, on utilise un système déjà connu dans la cuisine moderne, comme l’estérification, avec laquelle il est possible de créer de petites boules au goût de fruit avec un simple mélange du jus du fruit et de la poudre d’alginate de sodium. Tout cela sans oublier d’autres avancées, comme celles liées à la décoration des pâtisseries et des gâteaux réalisés en sucre, dont les propriétés une fois chauffées permettent de générer facilement des fils similaires à ceux utilisés dans l’impression 3D classique.

Un autre secteur dans lequel l’impression 3D gagne progressivement du terrain est celui de la construction. Un segment dans lequel il est déjà possible de remplacer l’élévation de base des structures de logements et de bâtiments par des imprimantes 3D d’une capacité gigantesque et d’une grande mobilité, ce qui permet de gagner du temps et d’assurer une plus grande sécurité dans ce processus de production.

À titre d’exemple, la start-up valencienne Be More 3D a construit un petit projet de logement de 24 mètres carrés à côté de l’université polytechnique de Valence, dont la structure a été achevée en 15 heures. Une imprimante à béton a été utilisée à cet effet, avec une mobilité allant jusqu’à six mètres de large et trois mètres de haut. La meilleure chose, hormis le temps, est l’économie de coûts, estimée à environ 35 % de ce que serait une procédure conventionnelle.

Toutefois, ce processus est loin d’avoir été à la hauteur de ce que la société chinoise Winsu a pu faire. Dans ce cas, il s’agit d’une empreinte de 1 100 mètres carrés et de cinq hauteurs. Un processus de construction avancé qui présente un petit inconvénient.

Compte tenu de la complexité du processus de construction des bâtiments, avec le câblage, la tuyauterie, le plâtrage et le revêtement de sol, il n’est pas possible de le compléter avec cette seule méthode d’impression. Mais si vous pouvez économiser ce temps et cet argent sur les éléments de base tels que les fondations et l’élévation, c’est certainement un grand pas en avant.

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