Le procès qui a marqué l’histoire de l’instantané


La lutte constante pour gagner en prestige et en respect de chaque utilisateur entre une entreprise et une autre peut parfois se terminer dans des conditions défavorables, comme ce fut le cas avec Kodak après avoir plagié différents brevets de la marque Polaroid pour s’imposer sur le marché de la photographie instantanée.

Contenu

  • Un peu de Polaroid
  • Le début du plagiat
  • Une contribution de Kodak à la photographie instantanée qui a fini par être plagiée
  • Fin du procès
  • Kodak et Polaroid après le jugement final

Un peu de Polaroid

L’histoire de Polaroid remonte aux années 1940, lorsqu’une fillette de 3 ans, fille du génie Edwin Herbet Land, est malheureuse de ne pas pouvoir voir les photos que son père a prises d’elle instantanément.

Ce fait a sans doute marqué l’histoire de la photographie après avoir généré chez Edwin Herbet différentes idées jusqu’à la fabrication de ce qui serait le meilleur appareil photo instantané et, bien sûr, le premier dans le monde de la photographie à pouvoir imprimer en 60 secondes la capture des images prises.

En 1948, la marque Polaroid a lancé l’appareil photo qui a révolutionné l’art de la photographie, en vendant plus de cinq millions d’unités qui ont sans aucun doute laissé un énorme gain monétaire à la société.

Le début du plagiat

Après le succès retentissant de Polaroid qui a gagné le respect des amateurs de photographie pour avoir inventé le premier appareil photo instantané, différents problèmes ont commencé à se poser, parmi lesquels la méfiance de la société Kodak lorsqu’elle a constaté qu’elle avait été évincée en tant que marque numéro un aux États-Unis en matière de production photographique.

Depuis de nombreuses années, Kodak s’est imposée comme une marque capable de satisfaire les besoins de ses fidèles fans en commercialisant des appareils photo intuitifs et capables de prendre des photos vraiment spectaculaires. Le prestige et la qualité de Kodak étaient tels qu’il ne pouvait pas rester les mains croisées en voyant comment Polaroid est devenu son plus grand rival et avec plus d’acceptation sur le marché.

C’est alors qu’en 1976, il a décidé de produire ce qui serait sa propre gamme d’appareils photo instantanés, ce qui a provoqué un malaise chez son rival Polaroid. À partir de ce moment, ce qui allait être une grande dispute entre les deux marques a surgi. Il n’était pas difficile pour Kodak de produire ses propres films et équipements à partir de créations Polaroid, au contraire, certains produits dépassaient les détails techniques de son concurrent.

Ainsi commence ce qui sera le grand procès, puisque Polaroid considère que ses produits sont plagiés à un point tel que Kodak en vient à créer des appareils photo instantanés, ce qui signifie la vulnérabilité de ses brevets, et décide donc d’entamer un procès qui restera en vigueur pendant longtemps, c’est-à-dire que nous parlons de près d’une décennie de lutte entre une marque et une autre pour gagner ce procès.

Une contribution de Kodak à la photographie instantanée qui a fini par être plagiée

Le scandale généré entre une marque et une autre s’est produit grâce au plagiat de différents modèles d’appareils photo créés à l’origine par Polaroid et que Kodak voulait copier. Parmi les nombreux modèles, l’un d’entre eux était le EK160-EF, un appareil photo présenté par Kodak en 1979, qui a été surnommé « Colorbust 250 Instant ».

Il était équipé d’un grand viseur à double miroir, permettant à l’utilisateur de profiter d’une photographie de qualité. Il était également équipé d’un contrôle manuel de plus ou moins grande luminosité et, à son tour, avait un objectif fixe à 2 éléments de 100 mm f72,8. Sa vitesse d’obturation était comprise entre 2 secondes et 1/30 secondes. Mieux encore, il comprenait un flash électronique synchronisé avec l’éjection du film pour plus de commodité.

Selon l’opinion de beaucoup de gens, cet appareil représentait sans aucun doute une grande avancée pour la marque Kodak, puisqu’il était pour beaucoup un modèle emblématique de la marque, capable de satisfaire les besoins de chacun en immortalisant des expériences et des moments particuliers afin qu’ils perdurent dans l’histoire.

Selon certains experts de l’enquête sur cette affaire, ils affirment que la création de l’appareil photo instantané SX-70 par Polaroid a été la raison pour laquelle Kodak a voulu se joindre au grand succès de ces appareils. C’est alors qu’il a décidé de lancer le modèle décrit ci-dessus.

Fin du procès

Après neuf longues années de procès entre deux marques très prestigieuses dans le monde de la photographie, une décision est finalement prise devant la cour fédérale de Boston.

Il convient de noter que Kodak se battait pour des brevets sur divers mécanismes de caméra instantanée, tandis que d’autres brevets concernaient des formules chimiques pour des émulsions de film à développement instantané, qui à l’époque étaient encore très populaires sur le marché, car des milliers d’utilisateurs étaient satisfaits des résultats après chaque prise de vue.

Cependant, l’entreprise n’a pas atteint son objectif. Au contraire, Kodak a dû faire face à une compensation pour satisfaire Polaroid en raison de l’utilisation abusive des brevets plagiés.

En ce sens, il a finalement été jugé que la société avait plagié un total de 7 brevets alors que 12 d’entre eux étaient en jeu et contestés pour les deux marques. En conséquence, Kodak s’est vu interdire de fabriquer et de commercialiser tout matériel instantané. En outre, Kodak a également dû indemniser des milliers d’acheteurs qui avaient opté pour des appareils photo instantanés plagiés.

Kodak et Polaroid après le jugement final

Après le grand procès, bien que la marque Kodak ait été fortement touchée, ce n’était pas une raison pour décliner face à la production et à la commercialisation des produits photographiques. Au contraire, elle a pu se remettre des nombreuses pertes de plusieurs millions de dollars qu’elle a subies et a continué à dominer le marché. Cependant, de nombreuses années après un tel incident, sa progression et sa trajectoire réussie ont fait faillite car il n’a pas pu s’adapter à ce que l’on a appelé l’ère des nouveaux temps numériques en 2012.

D’autre part, Polaroid est resté pendant de nombreuses années une marque de haute qualité, à tel point qu’il est devenu une référence mondiale dans le monde de la photographie.

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